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Tag Archives: Halloween

Porque hoy también puede ser Halloween

Hace unos días nos sorprendieron al timbre cuando poco antes de las 9 de la mañana llamaron a la puerta desesperadamente como si se tratase de algún asunto de vida o muerte. Al tocar con tal insistencia, mi padre –que estaba a punto de entrar a ducharse- bajó corriendo despelucado y en pijamas a ver qué sucedía. Al abrir la puerta no vio a nadie; bajó la mirada y allí estaba una pulga que no llegará a los 20 meses en franelilla y pañales. La criaturita tendía sus brazos pidiendo algo que mi padre terminó por descifrar como caramelos.

 

Al principio mi padre no tenía idea de quién era, desorientado le preguntó en voz alta -como para ver si aparecían los progenitores despistados sin que él se viese obligado a salir en esas pintas- dónde estaba su papá o su mamá. Acto seguido sale la vecina de la diagonal que también parecía sacada de la ducha en paños menores y en lo que se dio cuenta de que mi papá la veía medio desnuda pegó un grito y regresó corriendo a la casa. Es Hindú por lo que supongo que aquello para ella tiene que haber sido un gran shock y que seguramente la mujer todavía estará rezando por andar exhibiendo en público partes de su cuerpo que su religión sencillamente no le permite mostrar.

 

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Posted by on November 28, 2010 in ¡agüita!

 

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Calabaza, calabaza…

Durante mi temporada de residencia en El Imperio, salí tradicionalmente cada año a recolectar caramelos por el vecindario de algún amigo y el recorrido acababa en el punto de partida, convirtiéndose en una fiesta de halloween y la celebración de cumpleaños de una amiga cuando daban las 12; rumba a la que de paso todos asistíamos con nuestro mejor disfraz.

Sin embargo en ese período de 5 años nunca asistí a ninguna sesión de tallado de calabazas ni como espectador ni como participante por lo que una de las tradiciones más típicas durante estas fechas pasó completamente desapercibida para mí mientras viví allí.

Pero con esto de la globalización las tradiciones parecen unificarse cada vez más traspasando fronteras; a pesar de eso nunca me imaginé que me encontraría viviendo esta linda experiencia al otro lado del charco, en un país donde la noche de brujas es tan ajena a su cultura como lo es el día de acción de gracias en estas mismas latitudes.

No obstante a la gente le encanta buscar cualquier excusa para celebrar; más si se trata de una festividad pagana tan cool como ésta. La gente se viste con trajes horroríficos, las casas, comercios, escuelas y calles se decoran con motivos alusivos a las fiestas y la gente celebra a su propia manera sin importar ni saber lo que a ciencia cierta reza cada tradición.

Supongo que nunca es tarde para trabajar todas esas cosas de niño que aún de adultos quedan en nuestro interior. Supongo que una parte de mí quiso siempre matar la curiosidad de esculpir una calabaza y este año aunque no fui la ejecutora directa, sí participé activamente en el proceso de su creación por lo que es un ítem más en el “to-do-sometime” list to cross out.

 
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Posted by on October 31, 2010 in no te llevo naylon!

 

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¿Huevo Duro o Monedita?

Esta fue la inesperada frase que los niños pronunciaron este año durante la noche de brujas del pasado Sábado 31 de Octubre. Y digo inesperada porque yo pensé que oiría el típico “truco o trato” de cada año, aunque este 2009 llegué a la conclusión de que los niños de pueblo, o al menos los del pueblo de Chío, tienen su propia tradición.

Mi noche de brujas del 2009 no la celebré en casa como durante los últimos 3 años, esta vez la celebré en pueblo del sur de la isla junto a un grupo de amigos. Ni si quiera esperaba que viniesen los niños porque pensé que esta tradición pagana no llegaría a lugares como ése.; sin embargo descubrí que sí ha llegado pero en forma de “Huevito duro o Monedita” y  justo eso, en vez de chuches, era lo que llevaban -y pedían- los niños en sus cestas de Halloween.

Mis amigos por supuesto no les dieron dinero y mucho menos huevos duros; para eso no estábamos preparados! En lugar de eso les dimos las tradicionales chuches y aquellos chiquillos se quedaron contentísimos; y yo asombradísima de descubrir esta forma tan peculiar de ir de puerta en puerta durante Halloween.

 
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Posted by on November 5, 2009 in descubriendo el agua tibia

 

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All Hallows Eve in Spain

Traditionally celebrated on the night of October 31, Halloween is the day before All Saints’ Day as its name entails the vigil or “All Hallows Eve” (Hallowe’en) of all saints. As many other Catholic traditions such as Christmas and New Year’s, the festivity of All Saint’s’ starts the evening before, so even though most people only think of candy, costumes, pumpkins and witches on Halloween, and even though it is widely thought to be a pagan tradition, this celebration actually has its origins in the Roman Catholic Church since “the date is simply the eve of the feast of All Saints,” and “many customs of Halloween reflect the Christian belief that on the feast’s vigils.”
In the Celtic tradition, “Samhain” was celebrated on the night before November 1st, and this was the pagan festivity that marked the end of the summer and harvest season and the beginning of the cold and dark-day season. Celtic tribes believed that the Lord of the dead made the souls of deceased come to life, which allowed the druids (priests, soothsayers, judges, poets, etc. in ancient Britain, Ireland, and France) to communicate with ancestors and invoke the dead. They started bonfires and cast spells to scare away the deaths, and people used to leave food at their doorways so that spirits would leave happy and leave them alone unharmed. After the roman invasion, the two cultures began to mix and the sketches of the primitive Halloween celebration began to appear, and it transformed through the years until it became the traditional Halloween celebration that people commemorate these days and that has little or nothing to do with what it primarily intended.

Some controversy still revolves around the origins of Halloween and on whether it is genuinely Catholic or Pagan. Although its origins are Pagan, the holiday seems to have more elements of the Catholic Church. For example, the start of the current “trick-or-treat” custom can be found between the ancient and modern European history, in which “poor people in the community begged for ‘soul cakes,’ and upon receiving these doughnuts, they would agree to pray for departed souls.” In the States Halloween is actually not an evening to cry or remember saints or the departed, but rather a night n which kids wear costumes and go door-to-door asking for candy. In addition, the trick-or-treating tradition remains as such mainly by custom since “the naughty and destructive tricks once associated with Hallowe’en seem mostly to have disappeared.”

In the same manner, people dress in evil costumes and wear frightening masks to mock evil, confuse and scare evil spirits while looking like them “because as Christians, it has no real power over us.” The tradition of the jack-o-lantern also developed originally in Europe as a way of decorating streets during the eve of All Hallows Day, and therein the Witch Night evolved. However, some people believe that the tradition of the pumpkins is uniquely American, but the truth is that it has its origins in an old Irish custom according to which a dead man had to walk every night with hollowed-out turnip lantern as punishment for all his sins, which relates to the “authentic Catholic teaching about Purgatory and the need for every soul’s purification from the effects of sin before entering Heaven.”

Being the traditional Halloween colors, orange and black represent the color of “ripe pumpkins, falling leaves and glowing sunsets and candlelight;” and the “traditional color of mourning in the West” respectively. The latter is believed to represent sins and evil, as it is the liturgical color of All Souls’ Day (the day after All Saints) while the previous one is believed to represent the fall season and the blazing of bonfires and candles.

Nowadays, the “Halloween” tradition is considered a secular festivity, and it is the result of the different customs that European immigrants took with them to the U.S., many of which are just part of the past in Europe since they only make sense in the integration that the American culture has given to this festivity. Although the tradition remains strong in the U.S. and has been widely Americanized while it has disappeared in most parts of the world, some European countries are resorting back to this holiday. In Spain, October represents the month of candy and every year more schools throw costume parties for the children. Spaniards have and are everlastingly adopting their own version of the tradition, which I have found surprising even though the celebration hasn’t extended as much as it has in the States.

Today was the second Halloween that I spend in Spain and both last and this year my family and I got kids on our door asking for “Truco o Golosina” or “Truco o Trato.” It was kind of cute as I had never listened to kids trick-or-treating in Spanish, so I was all excited watching the kids wearing their Halloween costumes and collecting candy around the neighborhood. Even if the tradition remains primarily American and it isn’t officially observed in Spain, people from this and other cultures are embracing it as well, and I think it is a matter of time before the tradition becomes more popular and we start seeing imposing Halloween decorations and customs around the entire European land.

Image by: Mark Miller @ Stock.Xchng

 
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Posted by on October 31, 2007 in días como hoy

 

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